onsdag 26 juli 2017

Podcast 59 med Jazzgitarristen Nicklas Boman

Vi träffar Nicklas Boman, en av sveriges unga hungriga jazzgitarrister med framtiden för sig. Nicklas förklarar hur jazzen kring gitarr kan byggas upp med konkreta målande exempel under samtalets gång. Vi pratar jazzkatter som George Benson och Joe Pass m.fl





Gäst: Nicklas Boman
Sidekick: Marcus Jidell, Avatarium (semester)
Programledare: Fredrik Svensson


onsdag 12 juli 2017

Podcast 58 - Kings X avslöjar hemligheter

Vi träffar Doug Pinnick och Ty Tabor från Kings X nere på Sweden Rock i 4Sound-tältet och pratar gitarrljud, hur man blandar förstärkare och hur man kan EQa för fetare gitarr och basljud. Vi efterlyser också en speciell choruspedal utan rörelse samt diskuterar frågor som "spelar utseendet nån roll", "hur påverkar ditt psyke ditt sound", och "vad har Ingemar Stenmark och Pizza med gitarrljud att göra"?





onsdag 5 juli 2017

De styrande förutsättningarna för gitarrsoundet....

Förstärkare, gitarrer och pedaler. Dessa väsen som aldrig tycks uppträda varken enhetligt mellan exemplar, tillfällen eller omständigheter. Faktum är att detta gäller det mesta runt vårt älskade gitarrspel. Ditt sound låter annorlunda så fort de styrande förutsättningarna ändras. Även din feeling påverkas av dessa, som alltså i sig är en styrande förutsättning. 

Jag vill med detta inlägg egentligen bara påminna mig själv, och andra som läser, om att tänka i lite bredare banor i jakten på vår kära ton"

De styrande förutsättningarna undrar du? Ja de faktiska förutsättningarna som gör att din förstärkare och gitarr låter som den gör. Det handlar ytterst om ljudvågor som når din trumhinna och som  din hjärna omvandlar till en upplevelse för just dig. Gitarrsound är alltså mångt och mycket en psykologisk företeelse även om det även finns vetenskapliga tekniskt fysikaliska aspekter också. Är jag flummig? Ja kanske. Men det sätter också perspektiv på vad det vi gör hela dagarna och vad det hela handlar om. De styrande förutsättningarna är allt det som påverkar ljudvågarnas resa till dina öron in i hjärnan. Magi. 

Gitarr
Givetvis spelar din gitarrs specifikationer, strängar och val av till exempel pickupper stor roll för hur tonen växer fram. Är gitarren kul att spela på så låter det troligen bättre också, en bra gitarr gillar instinktivt att spela på. Det ska vara roligt att spela, inte en ansträngning. Ett hett tips: Lämna din gitarr till Guitar Labs för justering och plekning

Förstärkare
Som sagts ovan har förstärkaren i sig inverkan på hur det låter, och det låter kanske som en självklarhet men efter att ha botaniserat i många år så handlar det inte bara om vilket märke, eller vilken modell, utan också om vilket ex du har framför dig. Olika förstärkare är såklart bra på olika saker. En del vill ha ett ljud som låter organiskt och andra vill ha det så oorganiskt som det bara går. Det är egentligen en artikel sig detta men man kan ändå i sammanhanget säga att byggkvalitén och komponenter kan variera. Testa därför alla förstärkare ni ramlar över i butiker. Bra nytillverkade förstärkare kan du testa och köpa på Deluxe Music i Stockholm eller 4Sound lite överallt i landet. Söker du gamla grejer så testa Halkans Rockhouse, de har stenkoll.

Högtalarlådan
Lådans konstruktion och träslag spelar också stor roll. "open back" eller "closed back" påverkar ljudvågornas rörelseriktning och därmed också hur det låter.

Högtalare
Högtalaren bör ses som separerad från förstärkaren. Dessutom spelar val av högtalare upp till 80% roll för hur det låter i slutändan, det är trots allt det sista momentet innan trumhinnan. Förstärkare ja visst, men högtalare har avgörande betydelse för resultatet. Prova själv genom att byta till olika typer av element i din combo eller kabinett. 

Rör
I en rörförstärkare kan du byta rör som i allt väsentligt påverkar hur förstärkaren uppträder, varje rör har sin karaktär även om det i vissa fall handlar om detaljer som få av oss kan registrera. I andra fall hör man tydliga skillnader, hårt, kallt, mjukt, varmt etc...

Övrig teknik
Sladdar, högtalarkablar och all annan elektronik du tillför kedjan har sin roll som styrande förutsättningar. Långa kablar äter ton och din gitarr låter då muddig, och det kan löna sig att investera i kablar med hög kvalitet.

Pedaler och effekter
Pedaler låter oftast olika i olika förstärkare, en Tube Screamer tex låter tex på olika sätt i olika förstärkare. Prova dig fram till effekter som du gillar, det är ändå du och din smak som är viktigast här. Ta dig till These Go To 11 och testa igenom lagret

Rummet
Ditt vardagsrum hemma, scenen eller provrummet i butik har olika akustiska förutsättningar och naturligtvis spelar rummets storlek, form höjd, inredning roll för hur stärkaren låter. Samma förstärkare i olika rumstyper kan alltså låta annorlunda. 

Gitarristens spelteknik
Den som spelar, och då främst hur man spelar, påverkar också hur det det låter. Kanske är det den förutsättning som är viktigast om man ska köpa förstärkare, alltså att testa själv. Lyssna gärna på andras åsikter men det är i slutändan du som vet hur det låter när Du spelar. Ditt anslag, till exempel, spelar stor roll.

Plektrum
Olika plektrum är olika hårda och påverkar ditt anslag, prova ut ett som du tycker passar din spelstil och testa mellan olika material och tjocklekar.

"Mixen"
Typ av musik, var i ljudbilden du lägger gitarren, och hur du rattar dina frekvenser är också styrande förutsättningar. Äter basen upp ditt ljud, eller tar cymbalerna bort din diskant? Gitarren är i grunden ett midinstrument, och det är där du kan kapa åt dig ljudbild i "mixen". En förstärkaren som låter fantastiskt hemma behöver inte nödvändigtvis låta bra tillsammans med 4-5 andra instrument.

Öronen
Var rädd om dem...

Ditt allmäntillstånd
Till sist spelar det roll hur du mår, och kanske är det den mest flummiga förutsättningen av alla. Jag har dock märkt flera gånger att mitt humör faktiskt påverkar hur jag tycker förstärkaren låter. Är jag trött, på dåligt humör, stressad eller på annat sätt inte "i form" så påverkar det min perception. Chansen att du får feeling är nämligen större om du är på topp, än om du känner dig som ett vrak. Se därför till att sköta om även dig själv, det kan ju dessutom finnas fler skäl till att må bra förstås men det här tycker jag är skäl nog :)

Stay Zombied !


tisdag 4 juli 2017

Podcast 57 -Electric Boys och dubbelhalsad strata

Vi träffar Franco Santunione och Conny Bloom från Electric Boys i 4Sound-tältet på Sweden Rock. Vi reder ut ryktet om Francos nya dubbelhalsade strata, lipstick vs humbucker, Jimmy Page och tricket bakom Whole Lotta Love samt festligheterna i Oktober runt skivan Groovus Maximus på Circus i Stockholm. 






lördag 24 juni 2017

Test av Blade RH4 -Fint hantverk med många möjligheter...

I mitten av 90 talet hade jag en lila Blade RH4, en Schweizisk historia byggd av Gary Levinson. Gary kom ur fysikersfären och hade identifierat en del detaljer som gjorde RH4 till ett "annorlunda djur" än både Fender Stratocaster och Gibson Les Paul när den äntrade scenen 1987. Faktum är att Gary´s idé liknade Paul Reed Smith`s (PRS) i den meningen att båda försökte lägga sig mitt emellan, men Gary utgick utifrån ett annat perspektiv. Båda ville dock göra en s.k "PaulCaster". 

Blade lanserades i en tid när "superstrats" blev ett hett ämne bland gitarrister, helt enkelt upphottade Strator. Superstrats landade i knät på moderna highgain-gitarrister, som hade andra behov än sina föregångare. Oftast handlade det om greppbrädor med högre radius (>12") och betydligt hetare pickups. Blade lyckades hitta sin plats kvalitetsmässigt och kunde tränga sig in emellan de stora och hitta en liten del av marknadskakan. De fann en tillräckligt stor marknadsandel för att kunna överleva ända till idag, 30 år senare.  I år är det alltså 30-årsjubileum, och Blade släpper i samband med detta en exakt likadan modell som 1987. Det är också deras flaggskep, RH4.

Blade är ett märke som av många förknippas med hög kvalitet, och de har högt anseende hos 50 plussare som var med redan 1987. Med kvalitet kommer som ni förstås vid det här laget vet också tillverkningskostnader och ett högre pris ut till kund. Pratar vi om Blades premium-modeller, tex RH4, så ligger de helt klart i den högre prisklassen, men allt handlar om pris kontra vad man får såklart. Blade´s filosofi är att bygga gitarrer omsorgsfullt och sen i första hand variera hårdvara och elektronik m.m. Ofta är Gary själv närvarande under tillverkningsprocessen och kvalitetskontrollerar personligen när det passar honom.

Det man bör ha i bakhuvudet är att trots att den ser ut som en strata inte alls är vad det ser ut som. Att jämföra en Fender Stratocaster med en Blade RH4 är faktiskt helt poänglöst. Man måste börja med att fundera på vilka bevekelsegrunderna som ligger till grund för vilken typ av gitarrmodell är, eller enklare utryckt

Vad är det du vill att gitarren ska göra för dig?

Blade erbjuder ett modernt instrument och det är det man måste ha i åtanke här. Modernt i den meningen att den avviker från vintagenormen. Något tillverkare som Fender och Gibson också måste göra för att utveckla sig med samtiden. Blade ser sig själva som "moderna men med vintage känsla", och kanske att man kan se det så om man vill, i alla fall visuellt. Men rent krasst är det inte mycket som är vintage i RH4 modellen.

Man måste också fundera över några grejer som inte syns, men som märks tydligt när man testar en RH4 i skarpt läge. Mensuren, eller skallängden som man ibland säger, är exakt den som Gibson Les Paul, nämligen 24,75". En strata har 25,5" och är alltså något längre. Det gör att den för en stratan gitarrist känns helt annorlunda men för en Gibson-person som hemma.

Man skulle kunna säga att RH4 och en RH2, som skiljer ca 13000 kr i pris, annars är i princip är likadana gitarrer DNA-mässigt. Undantaget att RH4 har Ebony och RH2 har Rosewood greppbräda. Det som ytterligare skiljer dem åt, och som kraftigt påverkar priset, är elektronik och hårdvara. Om du aldrig spelar
särskilt avancerat med svaj så finns det i princip ingen anledning att välja RH4 som har Blades egna patenterade Falcon Tremolo, som tål hårdare spel än ett vanligt "stratasvaj". Då väljer du istället en RH2 med ett FT-3 tremolo som mer uppträder som ett klassiskt svaj. Så bara där kan man tjäna mycket pengar om man bara funderar igenom vad man faktiskt egentligen behöver.

Pickuperna är HSS, dvs humbucker H55 & stacked V3 single coil x2 och de är tillverkades av Blade själva. Humbuckern är splitbar med push/push via tonkrontrollen.

De klassiska unika funktionerna som Blade RH4 har är annars:

Falcon Tremolo
VSC (Variable Spectrum Control)

Falcon Tremolo är ett tvåblocks svajsystem som tål att svaja med på nästan exakt samma vis som ett Floyd Rose, men utan att påverka tonen som vissa gitarrister upplever. Det är heller inte låsbart vilket gör att om en sträng går av så kan du fortsätta spela, svajet hanterar alltså varje sträng separat. Svajet är mycket bra, men hade kunnat vara lite lättare att svaja uppåt med kan jag tycka. Kanske är det en justeringssak, jag ska låta det vara osagt.

VSC är en boost som styrs med en trevägs-switch.  Ett neutralläge, ett midboost läge och ett bass-treble läge. Iden är alltså att boosta olika frekvenser och därmed få variation i ljudbild. Det innebär att du kan få ett vintageliknande sound med switchen i mitten och sen växla över till ett mer "drive midboost" läge med switchen neråt eller superklingande stort rent med switches uppåt, bass-treble boost. Själva boosten kan också ställas in i mängd baktill på gitarren. Visst är det lite mer komplicerat än en vintage 3-vägswitch, men som vi sa så är det ju också ett helt annat sätt att tänka här och därför meningslöst att jämföra. Det finns även en coilsplit som gör om humbuckern till singelcoil. Detta betyder att ljudvariationerna är totalt 18 till antalet. En funktion som säkert skrämmer många, men en oväntat bra grej med detta, har jag märkt, är att jag kan kompensera för vilken förstärkare jag spelar på. Till exempel om du turnerar mycket och möter olika typer av låneförstärkare med olika ljudkaraktär. Men främst handlar det om att ge gitarristen fler tonala möjligheter, och jag tycker det är väldigt intressant att utforska vad detta betyder i olika sammanhang. och olika förstärkare etc.

Här nedan finns två exempel på  två av de olika ljudkaraktärer som VSC möjliggör. Det första handlar om rent ljud. Det inledande du hör är spelat med switchen i neutralt läge (mitten) och det efterföljande (14s) med switchen uppåt, dvs Bass/Treble boost.



Det här andra är ett crunchigt ljud som visare först neutralt lägen och sen (9s) midboost läget, dvs switchen nedåt.


Nivån på boosten kan ställas på baksidan av gitarren och den drivs med ett batteri, som är frikopplat i neutralläge.

Blade RH4 byggs idag i Europa och Japan, den jag har köpt är tillverkad i Europa. Specsen är desamma helt och fullt, men som med alla gitarrer handlar det om individer. Jag hade förmånen att testa ett flertal olika gitarrer, från både Europa och Japan, innan jag fastnade för en. Det finns några få återförsäljare därute som har Blade i sitt utbud och där brukar det finnas gott om exemplar att testa igenom.

Slutomdöme
Blade RH4 är ett väldigt välbyggt instrument i den högre prisklassen, RH2 hamnar däremot i mellanprisläge. Spelar du begränsat med svaj är RH2 att rekommendera, sett ur ett strikt monetärt perspektiv, spelmässigt är de däremot väldigt likvärdiga. Gillar du svajspel så är det absolut värt att satsa på en RH4. Svajet på RH4 är nämligen väldigt bra, och rätt justerat håller det stämningen väldigt bra. Kanske att det skulle kunna vara lite lättare att svaja uppåt, en detalj som troligtvis mer handlar om personlig smak.

Gitarren är väldigt lättspelad och VSC är för den som behöver många tonala möjligheter ett mästerverk, men helt onödigt om du inte bryr dig om mer än vad som erbjuds i en vanlig 3- eller 5-vägsswitch på en Stratocaster eller Les Paul.

Caset som gitarren kommer i är litet och lätt till sin vikt, bra vardagsgrej men kanske inget man lastar på bandet till flygplanet.

Betyg:
4,8 Zombies (5)

Stay Zombied


onsdag 21 juni 2017

Podcast 56 - Niclas Engelin In Flames

Vi träffar Niclas Engelin från In Flames i 4Soundtältet på Sweden Rock Festival och pratar Gibson RD, Sgt Doom, Fender EVH förstärkare och olika inspelningsmiljöer samtidigt som Biff Byford passerar förbi och skapar nostalgiska vibrationer. 


lördag 10 juni 2017

Gitarrzombien Podcast - The Haunted + VA Rocks

Vi rapporterar från 4Sound tältet nere på Sweden Rock Festival och samtalar med två spännande gäster, nämligen Patrik Jenssen The Haunted och Ida Vollmer VA Rocks. Vi pratar gitarrljud, Gothenburg Sound, EVH, förberedelser för gig, kärleken till Explorer och att At The Gates första skiva "Slaughter of The Soul" spelades in med en Marshall Valvestate....(Stoppa pressarna)